1. Почетна
  2. Istorija
  3. Zanimljivost dana: Checker je planirao model na bazi izduženog VW Rabbita
Zanimljivost dana: Checker je planirao model na bazi izduženog VW Rabbita

Zanimljivost dana: Checker je planirao model na bazi izduženog VW Rabbita

529
2

U svetu taksi vozila na američkom tržištu, Checker je možda najpoznatiji proizvođač, iako ne posluje već približno četrdeset godina. Njegove modele je nemoguće ne primetiti u starim američkim filmovima, posebno kada je reč o žutim automobilima u gradu Njujorku, a o ovome ste imali prilike da čitate u posebnom izdanju zanimljivosti dana.

Međutim, malo ljudi zna da 1982. godina nije trebalo da bude poslednja za Checker, i da je razmatran naslednik koji bi bio izrađen na bazi Volkswagena Golfa i koji se tada u Americi prodavao pod imenom Rabbit (Zec). Za tako nešto je bio zaslužan čovek po imenu Ed Kol.

Ovaj legendarni inženjer je proveo većinski deo karijere u General Motorsu, gde je ostavio veliki trag za sobom. Spomenućemo da je razvio dva legendarna agregata, onaj za Cadillac iz 1949. godine i Chevroletov “Small Block” iz 1955. godine, a takođe je bio lider tima koji je razvio mnogobrojne uspešne Chevroletove modele, među kojima su Corvair, Chevy II i Vega.

Kol se penzionisao 1975. godine, kada je napunio 65 godina, ali mu “đavo nije dao mira” i odlučio je da na berzi kupi akcije spomenute kompanije Checker. To mu je donelo i mogućnost ostvarivanja velikog uticaja na poslovanje firme i smatrao je da modeli A11/A12 moraju u penziju.

Oni su se proizvodili još od 1960. godine, i iako su bili veoma uspešni kao taksi vozila, civilna prodaja je bila minimalna. Uz sve to, naftna kriza iz ranih sedamdesetih godina prošlog veka, je oterala kupce prema manjim proizvodima, s pogonom na prednje točkove i motorima u konfiguraciji od četiri cilindra, pa je Checker svakako delovao kao zastareli dinosaurus.

U svakom slučaju, Kol se dao na posao i krenuo da traži partnera koji bi Checkeru prodao svoje vozilo, a kompanija bi zatim zamenila metal, i na bazi “uljeza” debitovala s “američkim” automobilom. Posle propalih pregovora sa Autodynamicsom, Kolu je za oko zapao Volkswagen Rabbit.

On je stigao “preko bare” 1975. godine, ili oko godinu dana nakon što je debitovao u Evropi pod imenom Golf. Rabbit je imao sve one tražene pozitivne karakteristike, kao što je proveren kvalitet, pouzdan agregat s četiri cilindra, pogon na prednje točkove i relativno nisku masu. Volkswagen se nadao velikom uspehu pa je čak od Chryslera kupio i njegovu nekadašnju fabriku u saveznoj državi Pensilvaniji i nameravao da ga proizvodi na ovoj lokaciji za potrebe lokalnih kupaca.

Naravno, Rabbit i Checker su na prvi pogled izgledali kao nebo i zemlja. Američki model je imao međuosovinsko rastojanje od čak 3.048 milimetara, što je bilo za 648 milimetra duže od Rabbita. Novitet je morao da ima slično međuosovinskoj rastojanje pa je Kol kupio dva nemačka automobila i iskoristio ih oba, kako bi ih spojio u jedan veći primerak.

Enterijer i mehanika su ostali identični kao onda kada je “Nemac” napustio fabriku. Ispod haube se i dalje nalazio Volkswagenov 1,5-litarski motor sa 68 konjskih snaga, ali je Checker u serijskom modelu planirao da koristi dizel agregat, koji bi kupio od Oldsmobilea ili Mitsubishija. Zamišljeni menjač bi bio trostepeni “automatik”.

Kol je želeo godišnju isporuku od 50.000 jedinica, a svoje interesovanje za saradnju su pokazali i Nemci. Automobil je testiran s četiri vreće peska ukupne mase od 230 kilograma na zadnjim sedištima, s ciljem da demonstrira težinu četiri putnika i njihovog prtljaga, a iako je automobil imao jako loše ubrzanje, potrošnja goriva je iznosila jako niskih 5,2 litra na prevaljenih 100 kilometara.

Međutim, u maju 1977. godine Kol je poginuo u avionskoj nesreći, čime je ideja i zvanično ugašena. Predsednik Checkera Dejvid Markin je kasnije pokušao da sprovede baš tu ideju u delo, ali na bazi Chevroleta Citationa, ali ni on nije dobio zeleno svetlo za serijsku proizvodnju.

Zanimljiv je i podatak da je prototip produženog Rabbita preživeo, i to zahvaljujući spomenutom Markinu. On je poklonio automobil nekom u svojoj familiji, a vlasnik ga je prefarbao u novu boju (originalna je bila “taksi žuta”) i čak je ubacio i šiber.

Rabbit je vožen tokom narednih nekoliko godina, pre nego što ga je kupio trgovac koji je držao salon u američkom gradu Kalamazu (savezna država Mičigen, gde je bilo sedište i Checkera) i parkirao ga u hangar sve do pre nekoliko godina.

Novi vlasnik je postao Džejmi Or, kolekcionar retkih Volkswagena. On ima u planu da narednih godina osveži mehaničku konstrukciju, a onda i da koristi Rabbit za skupove klasike.

Zoran Tomasović

(529)

Komentari objavljeni na portalu "Auto Republika" ne odražavaju stav vlasnika i uredništva, kao ni korisnika portala. Stavovi objavljeni u tekstovima pojedinih autora takođe nisu nužno ni stavovi redakcije, tako da ne snosimo odgovornost za štetu nastalu drugom korisniku ili trećoj osobi zbog kršenja ovih Uslova i pravila komentarisanja. Strogo su zabranjeni: govor mržnje, uvrede na nacionalnoj, rasnoj ili polnoj osnovi i psovke, direktne pretnje drugim korisnicima, autorima novinarskog teksta i/ili članovima redakcije, postavljanje sadržaja i linkova pornografskog, politički ekstremnog, uvredljivog sadržaja, oglašavanje i postavljanje linkova čija svrha nije davanje dodatanih informacija vezanih za tekst. Redakcija "Auto Republike" zadržava pravo da ne odobri komentare koji ne poštuju gore navedene uslove.
guest
2 Komentara
Inline Feedbacks
View all comments
D_C

‘Oni su se proizvodili još od 1960. godine, i iako su bili veoma uspešni kao taksi vozila, civilna prodaja je bila minimalna.’

Normalno, jer cak i vecina Amera razume da se prohtevi za taksi vozila dramaticno razlikuju od onoga sto treba prosecnom coveku.

Yankee

Pa sad, ako gledamo kroz istoriju, auti koji su bili uspesni kao taksi su uglavnom bili uspesni i medju civilnom prodajom. Veliki izuzetak je bas Checker. Kad pogledas prodaju Chevy Caprice, Plymouth Fury, Ford Crown Victoria, Toyota Prius … sve uspesni auti kroz civilnu prodaju.