Početna Istorija Zanimljivost dana: Kako je prototip model Ford Thunderbird spasio marku Lincoln?
Zanimljivost dana: Kako je prototip model Ford Thunderbird spasio marku Lincoln?

Zanimljivost dana: Kako je prototip model Ford Thunderbird spasio marku Lincoln?

377
1

U očima tradicionalnog Amerikanca, Cadillac je uvek predstavljao “svetski standard“, ali posebno mesto na tržištu je imao i jedan drugi premijum brend – Lincoln. Njegovi kupci su uvek bili u starijim godinama i nisu preterano voleli da pokazuju koliko novca imaju, dok je Cadillac služio kao statusni simbol. Međutim, malo je falilo da Fordova premijum divizija nestane sa tržišta posle 1960. godine pre nego što je spasio, ni manje ni više, nego odbačeni prototip model Forda – Thunderbird.

Ford Thunderbird prototip II

Lincoln je osnovan 1917. godine od stane Henrija Lilanda (ironično, iste osobe koja je osnovala i Cadillac), a Henri Ford ga je kupio pet godina kasnije da bi njegov jedini sin Edsel “imao šta da radi“. Edsel je jako voleo stil i inovacije, što se starijem Fordu nikako nije dopadalo u vreme kada je želeo da produži životni vek čuvenog Modela T.

Pod vođstvom Edsela, Lincoln je postao izuzetno cenjen i popularan do te mere da je postao zvanično vozilo američkog predsednika. Međutim, i pored toga prodaja je uvek bila samo delić one koju su Cadillac i Packard imali. To se nije promenilo ni u posleratnom periodu, a ona je dostigla svoj najmanji nivo 1958. godine kada je tek 17.134 Lincolna napustilo fabriku.

U istom periodu predsednik Forda je bio čovek po imenu Robert Meknamara. Kao statistički „genije u najavi“, Meknamara je studirao na čuvenom fakultetu Harvard pre nego što je predvodio prvi američki statistički tim u Drugom svetskom ratu. Veruje se da su njegove odluke igrale veliku ulogu u planovima saveznika, pa je Meknamara uživao u velikom ugledu kada je preuzeo posao u Fordu.

Lincoln Continental 1961.

Iako o automobilima nije znao gotovo ništa, Meknamara je bio toliki genije u igri sa brojevima da je održavao troškove izuzetno niskim i omogućio Fordu rekordni profit. Njegovo posebno interesovanje su bili jednostavni i jeftini kompaktni proizvodi i danas se smatra ocem modela Falcon, koji je u svoje vreme oborio rekord po prodaji u prvoj godini kada je fabriku napustilo preko 460,000 jedinica.

Bilo kako bilo, recesija iz 1958. godine je značajno pogodila sve proizvođače i Meknamara je krenuo da eliminiše nepotrebne troškove. Svi modeli, pa i brendovi, koji nisu donosili profit su morali biti ugašeni. To se odnosilo na prelep Ford Skyliner (prvi domaći automobil sa metalnim krovom koji se spuštao u prtljažnik), ali i ceo Edsel brend, koji je osnovan iste godine i nije opravdao očekivanja nakon investicije od 400 miliona američkih dolara. Postalo je jasno da je Lincolnu potrebno čudo da ne završi na isti način.

Lincoln Continental 1963.

Istovremeno kada je Meknamara donosio velike odluke, Ford je počeo sa radom na trećoj generaciji modela Thunderbird. Predstavljen 1955. godine kao odgovor na Chevrolet Corvette, Thunderbird je postao prvi Fordov dvosed i prodavao se relativno dobro. Međutim, Meknamara je smatrao da nedostatak zadnjih sedišta limitira kupce pa ih je dodao u drugoj generaciji, tri godine kasnije.

To je značajno dodalo na težini, a da bi se opravdala visoka cena automobil je postao luksuzniji nego ikada pre. Više sportski nego tradicionalni luksuzni proizvodi, ali opet dovoljno luksuzan za svoju cenu, Thunderbird je postao veliki hit i čak tokom recesije pronašao skoro 100.000 kupaca. To je stavilo u nedoumicu tim koji je radio na trećoj generaciji. Jedni su želeli da zadrže sportske linije dok su drugi smatrali da je velika doza luksuza, za pristupačnu cenu pametnije rešenje.

Originalno planiran Lincoln Continental iz 1961. godine

Iz tog razloga, Ford je osnovao dva tima da paralelno razviju prototip noviteta koji je trebao da debituje do 1961. godine. Čuveni Elvud Endžel je predvodio onaj koji ce kocentrisao na luksuz, dok je Džo Oros zadržao sportski stil. Oba prototip modela su predstavljena Meknamari u julu 1958. godine.

Njemu se više dopao Orosov sportski Thunderbird, za koga je dao zeleno svetslo za serijsku proizvodnju, ali je istovremeno bio oduševljen poslom koji je Endžel kao dizajner obavio. U vreme kada su se proizvođači takmičili ko će pružiti više hroma i napraviti veća krila, prototip je pružao čiste linije i odličan spoj američkog i evropskog stila.

Robert Meknamara

Meknamara je odlučio da je velika šteta da takav automobil propadne pa je stiglo naređenje Endželu da na njegovoj bazi razvije potpuno novi Lincoln Continental za 1961. godinu. Ovaj je posao shvatio veoma ozbiljno i novi Continental je bio remek delo koje je steklo status budućeg klasika onog momenta kada je predstavljeno. Posebno oduševljenje je pokazao predsednik Džon Kenedi, koji je ubijen dve godine kasnije, baš u Continentalu.

I pored svih pohvala, ovaj automobil nije postao prodajni hit kojem se Meknamara nadao. U 1961. godini je prodato 25.164 primerka ili svega 344 više nego godinu dana ranije. To je i dalje bilo tek peti deo Cadillacove prodaje, a nema sumnje da je nedostatak kupea (u ponudi su bili samo limuzina i kabriolet) igrao ključnu ulogu. Tek pet godina kasnije, nakon što je kupe dodat u ponudu, Lincoln uspeva da pređe cifru od 50.000 vozila na godišnjem nivou, a za sve je bio zaslužan odbačeni prototip …

Zoran Tomasović

(377)

Komentari objavljeni na portalu "Auto Republika" ne odražavaju stav vlasnika i uredništva, kao ni korisnika portala. Stavovi objavljeni u tekstovima pojedinih autora takođe nisu nužno ni stavovi redakcije, tako da ne snosimo odgovornost za štetu nastalu drugom korisniku ili trećoj osobi zbog kršenja ovih Uslova i pravila komentarisanja. Strogo su zabranjeni: govor mržnje, uvrede na nacionalnoj, rasnoj ili polnoj osnovi i psovke, direktne pretnje drugim korisnicima, autorima novinarskog teksta i/ili članovima redakcije, postavljanje sadržaja i linkova pornografskog, politički ekstremnog, uvredljivog sadržaja, oglašavanje i postavljanje linkova čija svrha nije davanje dodatanih informacija vezanih za tekst. Redakcija "Auto Republike" zadržava pravo da ne odobri komentare koji ne poštuju gore navedene uslove.

Ostavite komentar

avatar
Yankee
Gost

Jasno ko je bio inspiracija ZIL-u … 😉